The Talons of Weng-Chiang ★★★★★

The Talons of Weng-Chiang ★★★★★

Quina Pel·Lícula Per Veure?
 




Temporada 14: història 91



Publicitat

He vist alguna vegada, en els meus 30 anys als passadissos, una exhibició tan enlluernadora de llegendes llegendes? Tantes gestes d’habilitat superlativa i sobrenatural? La resposta no ha de ser mai, senyor. Mai - Jago

Història
Al Londres victorià enfocat a la boira, un rastre de dones que desapareixen i terribles assassinats apunta al saló de música del Palace Theatre. El mag escènic xinès Li H’sen Chang i el seu letal maniquí, Mr Sin, estan aliats amb la Tong of the Black Scorpion i al servei del seu senyor, Weng-Chiang, un maníac desfigurat que s’amaga a les clavegueres. El Doctor i Leela es fan amics del senyor Jago, propietari del teatre, i del professor de patologia Litefoot. S'adonen que Weng-Chiang és de fet Magnus Greel, un enemic del futur que utilitza les dones desaparegudes per recarregar la seva força vital i decidit a recuperar el seu preciós armari de temps ...

Primeres transmissions
Primera part: dissabte 26 de febrer de 1977
Part 2: dissabte 5 de març de 1977
Part 3: dissabte 12 de març de 1977
Part 4: dissabte 19 de març de 1977
Part 5: dissabte 26 de març de 1977
Part 6: dissabte 2 d'abril de 1977



idees de regals de divendres negre

Producció
Rodatge de localització: desembre de 1976 als estudis Ealing, Wapping, St Katherine’s Dock i Southwark de Londres; 24 Cambridge Park, Twickenham
Enregistrament OB: gener de 1977 al Northampton Repertory Theatre; St Crispin’s Hospital, Duston, Northampton
Gravació d’estudi: gener de 1977 a TC1 i febrer de 1977 a TC8

Repartiment
Doctor Who - Tom Baker
Leela - Louise Jameson
Li H’sen Chang - John Bennett
Henry Gordon Jago - Christopher Benjamin
Professor George Litefoot - Trevor Baxter
Weng-Chiang / Magnus Greel - Michael Spice
Mr Sense - Deep Roy
Casey - Chris Gannon
Joseph Buller - Alan Butler
Ghoul - Patsy Smart
El sergent Kyle - David McKail
PC Quick - Conrad Asquith
Lee - Tony Aleshores
Coolie - John Wu
Teresa - Judith Lloyd
Netejador: Vaune Craig-Raymond
Cantant - Penny Lister
Ho - Vincent Wong

Cua de cavall de cabell arrissat dels anys 80

Tripulació
Escriptor - Robert Holmes
Música incidental - Dudley Simpson
Dissenyador: Roger Murray-Leach
Editor de guions - Robert Holmes
Productor: Philip Hinchcliffe
Director - David Maloney



RT Ressenya de Patrick Mulkern
És un flotador, està bé. Ho tens, guv. Una bola Dickensiana (Patsy Smart amb les dents fora - Ghoul als crèdits) s’esforça per veure com un agent de policia pesca un cadàver del Tàmesi amb un ganxo per a vaixells. En el meu jurament! jadeja ella. No voldríeu que es servís amb ceba. Mai he vist res semblant en tota la meva bocanada. Uf! Poseu un ‘orse malalt, això sí. Grotesc, gratuït, absolutament histèric ... Així que Robert Holmes.

Però llavors The Talons of Weng-Chiang en general és un tour de force de guió. Amb el seu entorn teatral, la seva florida dramatis personae i el seu alt quocient de terror, es converteix en Doctor Who en el seu més descaradament Grand Guignol.

Una gesta fantàstica de llegendari llegendari, com podria dir Jago. Posa un nom a una porció de Victoriana i Holmes l’ha inclòs alegrement: el seu homònim Sherlock, Jack the Ripper, Fu Manchu, Sexton Blake, Pigmalion, The Good Old Days ... Sorprenentment, els guions resultants són un triomf del pastitx sobre el tòpic.

I tot plegat a la vida per un repartiment escumós sota la consciència de David Maloney. L’evocació del Londres victorià és immaculada, ja que Maloney utilitza un autèntic teatre (tot i que a Northampton) i pel·lícules al llarg de trams orientals del Tàmesi que en la dècada de 1970 van romandre desoladors (ja que es van tornar a desenvolupar gairebé sense reconeixement). Els seus trets a la nit i a la llum del dia pàl·lida i boirosa són increïblement atmosfèrics. És atrevit reflectir que això suposaria l’última cortina de Maloney a Doctor Who.

qui interpreta a buster moon a cantar

Holmes crea personatges convidats encara més inesborrables. Jago, el propietari de teatre bufó que es casa amb el bluster de Nigel Bruce (el doctor Watson dels anys 30/40) a la grandiloqüència de l’amfitrió de Good Old Days, Leonard Sachs. Totes les seves línies de Corks! a l’hauria propulsat al paviment amb un punt a la part posterior, perfectament llançat per Christopher Benjamin.

Fusty Professor Litefoot és potser una figura watsoniana més veritable, tot i que a mesura que avança la sèrie i respon amb gentilesa a la barbàrie de Leela, mostra vincles més estrets amb el coronel Pickering de Pygmalion / My Fair Lady. Analitzarem la inversemblant coincidència que, com a patòleg que investiga els assassinats de Tong, Litefoot també hauria de posseir el buscador gabinet de temps.

Enrotlla, enrola! Tres vilans pel preu d’un! John Bennett és fantàstic com a mag escènic Li H’sen Chang, fins i tot si avui seria impensable donar a un actor britànic maquillatge oriental i bandy sobre el terme groc. Mr Sin és una horrible nina de ventríloc que es va convertir en pigmeu porcí i eviscerador.

Per últim, però no menys important, Weng-Chiang, també conegut com Magnus Greel, és una altra de les indulgències de Phantom of the Opera de Holmes (de fet, el seu segon habitant de masmorres desfigurat a la temporada 14). El brunzit maniàtic i la flexió del taló giren perillosament cap al pantà, però no es pot discutir l’impacte de la visió de la cara fosa de Greel quan Leela s’esgota el velcro assegurant la seva màscara. És un estafa literal en un cliffhanger.

jack reacher amazon

Sens dubte, aquesta història és la millor hora de Leela. És sorprenent: ganivetar-se el senyor a la gola, després botar sobre la taula de menjador de Litefoot i volar per la seva finestra. Ferotge i divertidíssim: llançar-se a Greel amb el crit Mor, cara inclinada! Fearless: Mata'm com vulguis. A diferència de vosaltres, no tinc por de morir. Greel la denomina dimoni i tigresa. Malauradament, Leela ha llançat el seu vestit habitual: per què portar pells quan la tela de les cortines victoriana serà suficient?

De la mateixa manera, si no hagués canviat el barret i el mocador per un mantell i un deerstalker, aquesta seria una icònica quarta aventura de Doctor. És autoritari (mana sense esforç el respecte de la policia, Litefoot i Jago), heroic (caça rates a la flota i persegueix Greel a través de les mosques del teatre) i deliciosament flipant (per a Greel: Mai no confieu en un home amb les ungles brutes).

Holmes encaixa el diàleg amb detalls incidentals, evocant no només el període victorià, sinó també al·ludint a esdeveniments del futur: la sisena guerra mundial; el Homúncul de Pequín, cervellós i l'aliança islandesa; Els condemnats a temps de Zigma, condemnats a Greel, i els seus crims de guerra com a carnisser de Brisbane. Tres dècades més tard, Russell T Davies i Steven Moffat desenvoluparien referències referents als agents del temps i al segle 51, mentre perfeccionaven el capità Jack Harkness.

A mesura que el drama es trasllada a l'East End, descrit per Litefoot com un lloc de vici i misèria espantosos, el material per a adults entra al radar. Prostitució: Chang és un hipòleg menyspreable que es dirigeix ​​cap a casa després d’una nit dura. Estupefaents: Chang fuma opi per alleujar l’agonia dels seus socs ratllats.

L’únic fracàs de la producció (inevitablement) és la miserable realització de la rata gegant. Recordo amargament del 1977 a les meves germanes que cridaven a les imatges d’un gerbi poc ferotge i, més tard, quan Leela es retorçava a les aigües residuals en brutes brutes mentre un sac de dormir tòfon es feia picar al turmell. Sospito fermament que aquests trets han estat degradats per al DVD de la BBC.

Holmes és famós pels seus hàbils emparellaments de personatges. A The Talons of Weng-Chiang, tenim el Doctor / Leela, Doctor / Jago, Doctor / Litefoot, Leela / Litefoot i, finalment, Litefoot / Jago, a més del costat fosc Chang / Sin, Chang / Greel i finalment Greel / Pecat.

Però la col·laboració més impressionant de totes, que acaba aquí, és la de Holmes i el productor Philip Hinchcliffe. En tres temporades, han elevat l’estàndard de la narració d’històries (i el nivell d’horror) a cims que poques vegades s’aconseguirien de nou.


Arxiu Radio Times


La gran emoció per als fans al final de la temporada 14 va ser el primer documental de llarga durada sobre el programa. The Lively Arts: Whose Doctor Who, encapçalat per Melvyn Bragg, va emetre comentaris d’espectadors i psicòlegs, i el millor de tots va presentar un munt de clips d’arxiu extremadament rars. Vaig trigar anys a identificar un fragment de William Hartnell que feia cinturó d’un home amb el seu bastó a la claveguera. El productor entrant Graham Williams va respondre les preocupacions d’un lector a la pàgina de cartes (RT 5 de març de 1977). Hi va haver una carta de seguiment (RT 26 de març de 1977)

neteja al vapor del rentavaixelles
Publicitat

[Disponible al DVD de la BBC]